Ludopatía en loot boxes, sobres/cajas de recompensa y el pay-for-win en videojuegos

Se habla poco de este tipo de compras en videojuegos, pero cada vez mueve más dinero. Principalmente son realizadas por un público joven.

La polémica está servida desde hace unos años. ¿Micro-pagos si o no? El inicio de los videojuegos es totalmente ajeno a este mundo. Antiguamente no había forma de comprar ningún servicio extra cuando comprabas un videojuego. Lo comprabas y el objetivo era jugar y ser el mejor sin gastarte más dinero que el primer pago por el videjuego en cuestión. Te podías pasar horas y horas para conseguir determinado objetivo y avanzar en el juego. Pero eso te hacía valorar tu esfuerzo y tiempo invertido. De esta manera, la satisfacción al acabarte un juego (más aún con buena puntuación) era mucho mayor antes que ahora.

Micro pagos Videojuegos
Micro pagos Videojuegos

Mucha gente se ha acostumbrado a gastar dinero en mejoras y ventajas para hacer el juego más fácil y acabarlo antes. Y se ha acostumbrado, porque a parte de ofrecerlo como opción, «te invitan» a hacerlo de diferentes manera, tanto en videojuegos para móviles como para videoconsolas de sobremesa y PC. Y esta acción ha causado una gran polémica sobre todo en los contenidos aleatorios como los sobres de FIFA o cajas sorpresa.

Diferentes personalidades del sector, además de algunos políticos y psicólogos se han pronunciado al respecto y se ha reconocido que estas compras pueden causar adicción con síntomas y consecuencias muy similares a la ludopatía. De hecho, en nuestro canal de Twitter Ludopatía Online hicimos una encuesta con la pregunta «Creemos que es una variante más de juego de azar y posible desencadenante de #ludopatía. ¿Pensáis igual? » y aquí tenéis el resultado con más de 200 votos. ¿La cosa está clara, no?

Diferentes «formas extra» de gastar el dinero

Esto cambió y en la actualidad prácticamente cualquier juego incluye alguna forma de gastarte el dinero de forma extra. Te inducen, además de a comprar el juego en cuestión, a comprar nuevas skins, extensiones o cajas/sobres sorpresa. La industria ha creado todo tipo de opciones para que los usuarios se gasten el dinero e inviertan la mayor cantidad de juego posible en un videojuego.

Las opciones de compra son múltiples:

  • Elementos cosméticos. En muchos juegos puedes comprar todo tipo de mejoras visuales. Las opciones son infinitas y sería imposible nombrarlas todas, pero por ejemplo, los skins y accesorios del WOW han movido mucho dinero. Nuevas apariencias especiales, que sólo se pueden conseguir comprándolas en algunos casos.
  • Potenciadores temporales. Otro gran grupo de compras en muchos videojuegos, sobre todo en videojuegos de móviles pero también en plataformas físcias son los potenciadores. Compramos un potenciador para tener más poder, fuerza o una habilidad concreta y lograr un fin antes que los demás.
  • Desbloqueos. En muchos juegos existen fases o pantallas extra (también DLC, contenido descargable, generalmente de pago) que no se pueden jugar si no pagas por ello. A veces puedes acceder sin pagar, pero antes hay que jugar y cumplir una serie de requisitos. Al pagar, se evita ese esfuerzo y espera obteniendo el objetivo mucho antes. Al final todas las alternativas se basa en poner la VISA en nuestro dispositivo.

El rey en la actualidad, los sobres de FIFA

Desde hace años, EA Sports (Electronic Arts, una de las compañías de videojuegos más grandes y criticadas por este aspecto) introdujo en uno de sus videojuegos la opción de comprar «sobres sorpresa». Esto consiste en introducir dinero real en el videojuegos para poder comprar una serie de sobres con elementos sorpresa, como nuevos jugadores para tu equipo, vestimentas o mejoras para utilizar. Existe en la modalidad on-line Ultimate Team y en la actualidad se ha convertido en una auténtica fiebre.

Y realmente a algunos les ha subido la fiebre con la grandes cantidades que se han gastado. Por ejemplo, el año pasado salía a la luz el caso de un usuario que había acumulado una deuda de 9000€ por la compra de Fifa Points para poder abrir sobres. Por otro lado, una de las páginas que hablan de tecnología con más reconocimiento en España, creó un artículo muy interesante donde se habla de la fiebre de los sobres de Fifa. En un diario de tirada nacional también se abordó el caso de un joven de unos 19 años que no podía parar de gastar dinero para abrir más y más sobres.

Y lo peor de todo para el usuario final y la sociedad es que se está creando un ecosistema muy negativo en los videojuegos, donde si no gastas mucho dinero para avanzar rápido parece que no puedes competir frente a aquellos que si tienen dinero para gastar. Una parte de la culpa la tienen los Youtubers, publicando vídeos de este tipo:

Los Youtubers saben que estos vídeos van a ser muy vistos porque se ha creado una gran expectación sobre lo que puede salir en algún sobre con la «ilusión» de que pueda salir un gran personaje o jugador. En la investigación, podemos ver que algunos de los vídeos más vistos, en su mayoría, son en los que desembolsan grandes cantidades de dinero para abrir sobres. Si unimos esto, a que sus espectadores son gente muy joven (muchos menores) y que normalmente quieren imitar lo que hacen sus ídolos, el resultado puede ser bastante negativo.

¿Es esto igual que la ludopatía?

Lo cierto es que si no es lo mismo, es muy similar. Sólo algunos matices que lo separan, pero podríamos decir que las loot boxes, cajas o sobres sorpresa son lo mismo que los juegos de azar. Estamos invirtiendo un dinero que es real, en la posibilidad de obtener un gran premio. El efecto en el cerebro, si no es el mismo, es también muy similar y esto debería ser regulado por las competencias adecuadas.

Micro-transacciones y ludopatía
Micro-transacciones y ludopatía

Bélgica junto a EEUU se quejó hace tiempo sobre el tema y lo puso sobre la mesa para regularlo o al menos prohibirlo. De hecho, como bien dicen en la famosa página web de videojuegos Vidaextra, se está estudiando un proyecto de ley para prohibir este tipo de prácticas. Lo cierto es que hasta ahora poco se ha hecho, al menos en España, y cada vez hay más gente que gasta dinero en este tipo de compras y algunos están teniendo problemas por ello con una conducta indeseada.

Desde Ludopatía Online queríamos alzar la voz sobre un tema sobre el que no se habla demasiado. Es cierto que últimamente la sociedad está tomando conciencia sobre los juegos de azar y a apuestas deportivas, pero de este tema no se habla lo suficiente y no podíamos dejarlo escapar. Estaremos al tanto de nuevas informaciones porque creemos que también puede ser una forma de ludopatía online.